Avons-nous l'Ancien Testament complet ?

Pourquoi certaines bibles contiennent-elles des livres dans la partie " Ancien Testament " qui ne se trouvent pas dans d'autres versions de l'Ancien Testament ? Comment pouvons-nous être sûrs que nous utilisons l'Ancien Testament authentique et complet ?

Vous avez peut-être remarqué que certaines bibles imprimées contenant l'"Ancien Testament" comprennent des livres que l'on ne trouve pas habituellement dans d'autres versions. La plupart des copies imprimées de la version King James et d'un certain nombre d'autres traductions généralement utilisées par les protestants contiennent 39 livres dans l'Ancien Testament. Les mêmes écrits sont acceptés par la plupart des Juifs comme Écritures, mais disposés différemment pour totaliser 24 livres. Selon une disposition antérieure, il y avait 22 livres, correspondant aux 22 lettres de l'alphabet hébreu (Juges et Ruth considérés comme un seul livre, Jérémie et Lamentations un seul livre). Pour une discussion sur la disposition des livres de l'Ancien Testament, voir : "The Old Testament Canon", evidenceunseen.com ; "The Original Number of Old Testament Books", askelm.com).

Les livres omis dans de nombreuses versions de l'Ancien Testament mais inclus dans certaines versions, comme la Revised Standard Version Catholic Edition (RSV-CE), par exemple, sont souvent appelés collectivement les "Apocryphes". Comment savoir si ces livres ou d'autres doivent ou non être inclus dans les Écritures de l'Ancien Testament ?

C'est aux Juifs, ou à la circoncision, dans un sens plus large, qu'ont été confiés les "oracles" ou la parole de Dieu (Romains 3:2 ; cf. Deutéronome 4:8 ; 6:6-9). Plus précisément, parmi les tribus d'Israël, Dieu a confié aux lévites et aux prêtres la charge de conserver et de transmettre la loi (Deutéronome 17:18 ; 31:24-26 ; Malachie 2:7).

Après le règne de Salomon, le royaume d'Israël fut divisé, et les tribus du nord furent bientôt plongées dans l'apostasie, mais le Temple avait été construit en Juda, et la plupart des prêtres et des lévites y émigrèrent (2 Chroniques 11:13-14). C'est donc dans le royaume méridional de Juda, parmi les Juifs comme on les appelait, que la parole de Dieu a été préservée.

Pendant les centaines d'années qui suivirent, des rois de la lignée de David régnèrent en Judée. Beaucoup de ces rois étaient infidèles, et la nation avait tendance à les suivre dans l'idolâtrie. De temps en temps, un roi juste se levait pour ramener le peuple vers Dieu. Après l'exil babylonien (qui a commencé vers 605 avant J.-C.) et le retour des Juifs en Palestine (à partir de 538 avant J.-C.), Esdras, un prêtre et un scribe compétent, a pris l'initiative d'établir à Jérusalem un groupe de savants chargés de préserver et d'enseigner les Écritures, conformément à la tradition (cf. Esdras 7:6, 11, 25 ; Néhémie 8:6-9).

Ces savants sont appelés les Sopherim (de saparcompter). Les Sopherim, et plus tard les Massorètes, qui leur ont succédé dans la préservation et la transmission du texte hébreu, se sont donné beaucoup de mal pour conserver le plus fidèlement possible le texte, consignant dans des notes de nombreux détails liés à la copie, notamment le nombre de fois où les différentes lettres apparaissent dans les différents livres de la Bible, le nombre de mots, le mot central, etc. Pour éviter les erreurs, les anciennes copies trop usées pour être utilisées de manière fiable étaient détruites (cf. Encyclopédie biblique standard internationale, Eerdmans, Vol. 4, "Texte et MSS de l'OT" ; Bible d'accompagnementAnnexe 30). Le texte reçu de l'Ancien Testament est appelé le Texte Masorétique, tel que "transmis" par les Massorètes (d'une racine signifiant transmettre) et contenant les notes textuelles, appelées Masorah.

Jésus a confirmé l'authenticité et l'autorité de la Bible hébraïque telle qu'elle avait été compilée et conservée par les scribes et dont la version officielle était conservée dans le Temple jusqu'à son époque (cf, L'encyclopédie juive, "Masorah"). Puis il leur dit : "Voici les paroles que je vous ai dites quand j'étais encore avec vous : il faut que s'accomplisse tout ce qui est écrit de moi dans la loi de Moïse, dans les prophètes et dans les psaumes" (Luc 24:44). Les trois divisions de l'Écriture auxquelles Jésus se référait étaient celles de la Bible hébraïque, communément appelée par les Juifs "Tanak", qui est un acronyme constitué des lettres initiales hébraïques des trois divisions (Loi, La Torah ; Les prophètes, N'viimet écrits, K'tuvimles Psaumes étant représentatifs de cette dernière).

En parlant de certains des dirigeants juifs de son époque et des personnes de même sensibilité qui les avaient précédés, Jésus a dit : "... afin que retombe sur vous tout le sang juste versé sur la terre, depuis le sang d'Abel le juste jusqu'au sang de Zacharie, fils de Béréchia, que vous avez tué entre le temple et l'autel" (Matthieu 23:35 ; cf. Luc 11:51). Jésus ne parlait pas chronologiquement, car d'autres personnes ont été martyrisées après Zacharie, notamment Urie, qui a été assassiné par Jehoïakim près de 200 ans plus tard (Jérémie 26:20-23). Cependant, dans la Bible hébraïque, selon l'ordre rabbinique, le premier livre est la Genèse, qui relate le meurtre d'Abel (Genèse 4:8). Le dernier livre est Chroniques (composé de 1 et 2 Chroniques ; Commentaire de John Lightfoot sur Luc 24:44 ; Encyclopédie biblique standard internationale, Eerdmans, Vol. 1, "Bible", pp. 483-484, et "Canon de l'AT", p. 592 ; Dictionnaire théologique de la Bible de BakerLa dernière mention d'un prophète martyrisé dans la Bible hébraïque est donc Zacharie (2 Chroniques 24:20-22). La dernière mention d'un prophète martyrisé dans la Bible hébraïque est donc Zacharie (2 Chroniques 24, 20-22). Ainsi, Jésus a affirmé l'autorité de la Bible hébraïque telle qu'elle était constituée et presque universellement acceptée parmi les Juifs à l'époque de son ministère (cf. Josèphe, Contre Apion 1.8).

Jésus a également confirmé l'autorité des Écritures hébraïques lorsqu'il a déclaré : "En vérité, je vous le dis, tant que le ciel et la terre ne passeront pas, il ne disparaîtra pas de la loi un seul iota ou un seul trait de lettre, jusqu'à ce que tout soit accompli" (Matthieu 5:18). "Jot" et "tittle" font référence à des caractéristiques minuscules de l'écriture hébraïque. Sa remarque implique que le texte serait également fidèlement préservé (cf. 1 Pierre 1:25).

Les découvertes archéologiques, ainsi que la méthodologie employée pour la copie, attestent de la remarquable fidélité avec laquelle la Bible hébraïque a été préservée. Par exemple, les "manuscrits de la mer Morte", appartenant à une secte juive hérétique dont on pense qu'elle a commencé à les enterrer avant l'époque du Christ, contiennent des manuscrits ou des fragments de tous les livres de l'Ancien Testament, à l'exception d'Esther. En raison de la nature hérétique de la secte et du fait que ses scribes n'étaient pas officiellement reconnus par la prêtrise juive, il ne serait pas remarquable qu'il y ait des divergences entre les textes de l'Écriture que la secte avait copiés et le texte massorétique. Pourtant, le texte pratiquement complet d'Isaïe, par exemple, qu'ils avaient enterré probablement avant 100 avant J.-C., "...concorde à presque tous les égards avec la version standard de notre Bible dérivée du texte masorétique ou texte hébreu traditionnel" (L'archéologie et la BibleG. Frederick Owen, p. 337). Les différences sont mineures, et "dans l'ensemble, elles ne représentent guère plus que des erreurs de copistes et d'orthographe [orthographe et autres nuances de langage], [ce qui] est en soi un témoignage fort du fait que le texte standard était bien établi..." (L'archéologie et le monde de l'Ancien Testament(John Gray, p. 227). Dans certains autres livres, où les divergences sont plus importantes, le texte traditionnel est généralement défendu comme étant plus susceptible d'avoir préservé l'original, et les variations qui existent " n'affectent pas matériellement le sens de l'Écriture " (ibid., p. 228). D'autres manuscrits hébraïques datant de l'époque de la révolte de Bar Kokhba (135 après J.-C.), "... sont presque identiques au texte conservé dans les MSS standard de la MT" (Encyclopédie biblique standard internationale, Eerdmans, Vol. 4, "Text and MSS of the OT," p. 806).

Les Écritures hébraïques acceptées comme authentiques et faisant autorité par Josèphe et les Juifs contemporains sont les mêmes que les Écritures de l'Ancien Testament que nous avons aujourd'hui, et elles étaient appelées "Ancien Testament" (ou alliance) à l'époque de l'Église du Nouveau Testament (2 Corinthiens 3:14). Ces Écritures constituaient la base des enseignements de Jésus et des apôtres (Éphésiens 2:20 ; 2 Pierre 1:19-21).

La traduction grecque ancienne de l'Ancien Testament qui existe encore (le Septuagint), dont il n'existe que des versions "christianisées" ne datant pas d'avant le quatrième siècle, ne présente pas les livres dans le même ordre que les Écritures hébraïques et contient des livres qui n'ont pas été acceptés comme Écritures inspirées par Jésus ou les apôtres, ni par la plupart des Juifs, que ce soit dans les temps anciens ou modernes. Aucun des livres apocryphes n'est cité dans le Nouveau Testament. Ils doivent également être rejetés car ils contiennent des erreurs flagrantes, des hérésies évidentes et des absurdités. Certains d'entre eux, comme 1 et 2 Maccabées, sont utiles pour l'information historique, mais ne sont pas à la hauteur des Écritures.

La qualité de son contenu, sa cohérence interne et son unité, bien qu'il ait été écrit par de nombreux auteurs sur une période de plus de mille ans, sa véracité historique établie malgré de nombreuses attaques, et les prophéties accomplies, tout cela atteste encore plus l'authenticité et l'autorité du canon accepté de l'Ancien Testament.

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Copyright © 2021 par Rod Reynolds
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